מוס נגד אלק
 

איילים ואלקים הם הגדולים מבין בני משפחת: סרווידה. לכן, חשוב יהיה לדון בבידול של איילים לבין איילים. ההתפלגות הטבעית נראית זהה אך עם כמה הבחנות. המאפיינים הפיזיים יחד עם היבטים ביולוגיים אחרים מעניינים גם באיילים וגם באיילים.

אלק

Elk הוא ציפורן בעלת מראה שווה-שווה, בעל גוף בנוי להפליא, אשר גודלו עולה על 2.5 מטר. הזכרים, הנקראים שוורים או גרביים, גדלים עם משקל גוף יכולים להגיע לגובה של 480 ק"ג, בעוד שנקבות, המכונות פרות או גבעות, שוקלות כמעט 300 ק"ג. הם חיים ביערות כמו גם בבתי הגידול בשולי היערות. הצוואר המגושם ונוכחות רעמה הם מאפיינים חשובים בהם. בנוסף, הצוואר שלהם כהה יותר והגוש לבן, גם אלה הם תכונות ייחודיות. על פי האקלים, האלונים משנים את צבעם ואת עובי המעיל. בחורף, המעיל מקבל צבע ועבה קל יותר, בעוד שהוא שזוף כהה עם פרווה קצרה בקיץ. מדובר בחיות חברתיות שחיות קבוצות המכונות עדרים. נקבה אחת בודדת שולטת בעדר, כלומר מדובר בעדרים מטריארכליים כמו פילים. לזכרים יש קרניים מסועפות בעלות תוואי דנדרטי בערך מטר. במהלך תקופת ההזדווגות שלהם, שוורים מבצעים שירה גבוהה שוב ושוב על המגרש. איל מעפיל את הקרניים בסוף הסתיו לאחר ההזדווגות בגלל טסטוסטרון מופחת בגוף. הקרניים צומחות מחדש בכל שנה ושיעור גבוה מאוד של יותר משני סנטימטרים ביום. עם זאת, עם ההזדווגות המעצרים נכנסים להיריון ותקופת ההיריון נמשכת 240 - 260 יום. לעגלים הרך הנולד יש כתמים כמו אצל מיני איילים רבים ונעלמים בסוף הקיץ. איילים בריאים חיים כ -15 שנה, אך לעיתים ישנם תיעודים של ילדים בני 25.

מוס

איילים הוא הגדול ביותר מבין כל מיני האיילים עם טווח משקל של 400 - 700 קילוגרמים. לפעמים הזכרים גדלו יותר משלושה מטרים, אך הנקבות תמיד קטנות יותר. הם נמצאים בחלק הצפוני של צפון אמריקה וממוזגים את אסיה ואירופה. אחד המאפיינים של מתפלל זה הוא הימצאותם של דשדושים תלויים. איילים בצבע חום בהיר עד שחור, תלוי בעונה ובגיל. הם אינם אוכלי עשב חברתיים אך מעדיפים חיים בודדים. השוורים בנו מאדנות קרציות לחיך כדי למשוך פרות ולהשתמש בהן בלחימה על נקבות בעונת ההזדווגות. רגלי האיילים חיוורות יותר משאר הגוף. מאפיינים חשובים אחרים של איילים כוללים שפתיים שמוטות, אוזניים מסתובבות וגבנון בולט. הם מזדווגים במהלך ספטמבר ואוקטובר של כל שנה וההיריון נמשך כשמונה חודשים. אם יש מספיק אוכל, תאומים שזה עתה נולדו אפשריים. שוקיים בצבע חום אדמדם, ואמא דואגת לעגלים עד סוף ההיריון הבא. בדרך כלל תוחלת החיים שלהם נעה בין 15 ל 25 שנה.