גודל מוחלט לעומת לכאורה

האובייקטים האסטרונומיים ריתקו את המין האנושי ותפסו את דמיונם של המוחות המבריקים ביותר עלי אדמות במשך אלפי שנים. זהו הפלא הטבעי הראשון שמוח האנושי נותח מקרוב. בחקירתם נדרשו האסטרונומים הקדומים לכלים כדי להעריך את התצפיות שלהם, שאינם משמשים בדרך כלל בבעיות ארציות יותר.

כלי אחד כזה הוא מושג הגודל, בו השתמש האסטרונום היווני היפרצ'וס לפני כמאתיים שנה. זה מורכב מסולם גודל לכאורה המבוסס על התבוננות טהורה. הוא סיווג כוכבים על סמך כמה שהם נראים בהירים בשמיים. אסטרונומים מודרניים משתמשים בגישה מתמטית יותר לכך, אך המושג לא השתנה במהלך שני אלפים.

מהי גודל לכאורה?

גודל לכאורה מוגדר כבהירות של אובייקט שמימי כפי שהוא נמדד על ידי צופה על פני האדמה, בהיעדר האטמוספירה. העוצמה לכאורה ניתנת בסולם כך שככל שהבהירות נמוכה יותר, העוצמה גבוהה יותר והבהירות גבוהה יותר. לדוגמא, הכוכב הבהיר ביותר בשמיים בספקטרום הנראה, סיריוס, הוא בעל גודל של -1.4 לכאורה, והגודל המרבי לכאורה של שרון, ירח פלוטו, הוא 15.55

גודל לכאורה הוא מדד לעוצמת האור המתקבלת מאובייקט ספציפי בשמיים. עם זאת, הוא אינו נותן מדד לבהירות המהותית של האובייקט. כמות האור / פוטונים שמקבל המתבונן בכדור הארץ תלויה במרחק האובייקט ובעוצמת האובייקט בפועל.

כמו כן, הגודל לכאורה של גוף שמימי עשוי להשתנות תלוי בטווח הספקטרום האלקטרומגנטי בו הוא נצפה. הגודל לכאורה של אותו אובייקט שנצפה בפס האינפרא אדום שונה מהכמות שנצפתה באור נראה. עם זאת, המושג משמש בעיקר לתצפיות באזור הגלוי של הספקטרום האלקטרומגנטי.

מהי גודל מוחלט?

עוצמה מוחלטת מוגדרת כעוצמה לכאורה של כוכב במרחק של 10 פרסי או 32.6 שנות אור. זהו מדד לבהירות המהותית של הגוף השמימי.

השוואת גודל הגופים האסטרונומיים במרחק קבוע מאפשרת לאסטרונומים לשלול את ההכחדה האסטרונומית ואת המרחק המשתנה לגופים, ולשקול רק את כמות האור שמגיעה מהגוף.

מה ההבדל בין גודל מוחלט לכוח גודל?

• עוצמה לכאורה היא בהירותו של גוף אסטרונומי כפי שנראה מכדור הארץ, ואילו עוצמה מוחלטת היא העוצמה לכאורה של גוף כפי שנראה מעשר פרסקיות או 32.6 שנות אור מכדור הארץ.

• הגודל המוחלט הוא מדידה מהותית, אך לא נראה כי גודל זה.