ישנם קולטנים רבים בגוף האדם המקבלים מידע ממסרים ביולוגיים ספציפיים על תפקודם או תגובתם התקינה של מערכות גוף מסוימות. היחידה האחראית על תגובות אוטומטיות, כמו מערכת העצבים האוטונומית (ANS), נשלטת על ידי שתי רשתות מיוחדות הנקראות מסלולי אדרנרגיות וכולינרגיות, כולל תפקוד ריאות ולב, פונקציות אחרות כולל שריר חלק. לכל מסלול יש קולטנים משלו ומפעילים לפעולה ספציפית.

המסלול האדרנרגי ידוע בשם SNS או מערכת העצבים הסימפתטית. השני הוא המסלול הקולינרגי, המכונה מערכת העצבים הפאראסימפתטית (PNS). ההבדל העיקרי ביניהם הוא המעביר העצבים שלהם. לקו הקולינרגי משתמשים באצטילכולין (ACh) ואילו הקו האדרנרגי משתמש בנוראפינפרין או אפינפרין (נקרא גם אדרנלין); באופן לא מפתיע, הקו האדרנרגי נקרא על שמו, מכיוון שמדובר באדרנלין.

בזכות פעולתם של מעבירים עצביים אלה הם גורמים להשפעות שונות על הגוף. באופן כללי, השפעות PNS או cholinergic גורמות ל"עיכול ומנוחה ", אך מחקות את ההשפעה של" להילחם או לעוף ", שכן ה- SNS או האדרנרגים הם הנרגשים ביותר. השפעה על מערכת העיכול והמנוחה, עלייה במערכת העיכול (GI) ומערכת העיסקים המין (GU), חיקוי של תגובת קרב או טיסה כל השפעות המערכת האחרות מלבד GI ו- GU יהיה חלוד.

בשני המסלולים קיימים קולטנים שונים שהם דלקתיים או מעכבים באופיים. קולטני ניקוטין ומוסקרין הם חלק מהקו הקולינרגי ואילו קולטני אלפא ובטא הם חלק מהקו האדרנרגי. קולטנים אלה ממוקמים ברוב חלקי הגוף, כמו קולטנים ניקוטיניים, הנמצאים בעיקר בשרירי השלד, וקולטנים אדרנרגיים פרושים על פני רוב חלקי הגוף.

באופן כללי, למרות ששניהם חלק מ- ANS גדול יותר, הם עדיין שונים (למעשה, מעשיהם מנוגדים):

1. נוירוטרנסמיטרים אדרנרגיים כוללים אפינפרין ונוראפינפרין, ואצטילכולין כולינרגי.

2. הקו הסימפתטי האדרנרגי (SNS) נקרא הקו הפרזימפתטי הפולימרגטי (PNS).

3. באופן כללי, תופעות או סימפטומים כולינרגיים דומים ל"עיכול ומנוחה ", בעוד שההשפעות האדרנרגיות עולות בקנה אחד עם הסימפטומים של תגובה" קרב או בריחה ".

4. קולטנים ניקוטיניים ומוסקריניים הם חלק מהקו הקולינרגי, וקולטני אלפא ובטא שייכים לקו האדרנרגי.

הפניות